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2021.1.28 04:42

サウジ参戦の菜七子「トップライダーと乗ること楽しみ」

藤田菜七子騎手

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 2月19日にサウジアラビアのキングアブドゥルアジーズ競馬場で行われる騎手招待競走「インターナショナルジョッキーズチャレンジ」に、藤田菜七子騎手(23)=美・根本=が参戦する。

 同レースには昨年も招待されていたが、落馬負傷のため欠場した経緯がある。それだけに「大きな名誉ですし、招待を受けて興奮しています。サウジアラビアで世界的に有名なトップライダーと一緒に乗ることを楽しみにしています」と意欲満々のコメント。師匠の根本調教師も「世界情勢もあって賛否両論あると思うが、もう6年目のプロとして、いろんな人と相談して決めたみたい。帰国後は2週間隔離されることになるでしょう」とまな弟子の挑戦を受け止めた。これでUAE、マカオ、スウェーデン、英国に次ぐ5カ国目(地域含む)の海外騎乗となる。

 また、20日に同競馬場で行われるサウジC(ダ1800メートル)のチュウワウィザードなどに騎乗する戸崎圭太騎手(40)=美・田島=も初のサウジアラビア競馬参戦。「声をかけていただいたことは本当に光栄。初めての国で楽しみだし、結果で応えたい」と抱負を語った。