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2019.2.20 05:04

【さらばホースマン(2)】坂口正則師、数多くの個性派育てた名伯楽(1/2ページ)

坂口正則調教師=栗東トレセン(撮影・岩川晋也)

坂口正則調教師=栗東トレセン(撮影・岩川晋也)【拡大】

 今月末で定年、引退を迎える東西8人の調教師を紹介する「さらばホースマン」。2日目は1990年オークス(エイシンサニー)などJRA重賞27勝、エイシンヒカリで海外GI2勝を挙げた坂口正則調教師(70)=栗東=と、重賞2勝を含む225勝を挙げた谷原義明調教師(70)=美浦=を取り上げる(成績は19日現在)。

 開業当時の出来事が、きのうのことのように感じるという。鋭い決め手が武器のエイシンサニーに、圧倒的なスピードで逃げ続けたエイシンヒカリ…。数多くの個性派を育てた坂口則調教師が、約34年に及ぶトレーナー生活に別れを告げる。

 「本当にアッという間だよ。この社会の一年は本当に早い。馬集めを含めて苦労することは多かったけど、“エイシンさん”を含めて関係者の皆さんには感謝してるよ」

 1985年に厩舎を構え、先週までに重ねた勝ち鞍は678。JRA重賞27勝のうち、17勝を“エイシン軍団”で記録した。エイシンの先代オーナー、平井豊光氏(2013年死去)との絆を振り返って「かわいがってもらって、お世話になった」。クラブ馬主の躍進で個人馬主にとっては採算を取るのが難しくなっているなか、継続して馬を任せてくれた“恩人”の存在を、忘れることはない。

 「サニーは最初の看板馬。開業5年目でGI(オークス)を勝ってくれた。一番の思い出の馬は、エイシンヒカリになるかな。外国の強豪相手にイスパーン賞(仏GI)を勝ってくれたし、あの勝利はうれしかったよね」

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