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2019.2.12 05:03

【東西現場記者走る】怪物インティ、既成概念を覆せる!?(1/2ページ)

インティは重賞初挑戦の東海Sも2馬身差で完勝。距離や芝スタートは課題だが、勢いなら最右翼だ

インティは重賞初挑戦の東海Sも2馬身差で完勝。距離や芝スタートは課題だが、勢いなら最右翼だ【拡大】

 17日のフェブラリーSで2019年のJRA・GIが開幕する。好評GI連載企画『東西現場記者走る』でトップバッターを務めるのは、初登場の東京サンスポ漆山貴禎記者(37)だ。東大出身らしい鋭い分析力を生かして、勝ち馬探しに奔走する。初日に注目したのは6連勝中のインティ。快進撃を続ける怪物の魅力と課題に迫る。

 昨年4月に異動してから、初めての『現場記者走る』担当を仰せつかった。しかも、2019年のJRA・GI開幕戦だ。後に続く記者のためにも失敗は許されない。10日は内勤後に栗東に向かったが、新幹線から杯をあおり続けても酔いが回らず、全く寝つけない。これが“走る”のプレッシャーなのか…。

 小雪がちらつく寒さの中、寝不足の目をこすりながら向かったのは野中厩舎。お目当ては6連勝中のインティだ。全休日の11日朝は馬房でのんびりリラックス。「おとなしいですよ。カイバもガツガツ食べますし。僕の足音が聞こえると、エサが食べられると思って鳴くんです」と、担当の和田将人調教助手が素顔を明かしてくれた。

 昨年7月の中京戦Vは左手前のままだったが、前走・東海Sは直線でしっかり右手前に替えてラスト2ハロン11秒6-11秒9と強烈な“踏み直し”。「フラットワーク(馬術的な準備運動)を取り入れて、野中先生がいろいろと工夫したおかげです」と和田助手は進境を口にする。「ゲート裏で豊さん(武豊騎手)が『次はフェブラリーSなんでしょ?』って。勝つ自信があったんでしょうね」。今年21勝でリーディングトップのレジェンドも、その資質には一目を置いている。

 体質的な弱さを抱え、5歳にしてまだキャリア7戦。それだけに前走のダメージが気掛かりだが、「変わりないですね。あまり反動を感じることはなかったです」と順調にきているようだ。

 和田助手は今回がGI初挑戦。「たぶん吐きそうなくらい緊張すると思います」と言うが、表情は実ににこやか。それは「パワーがめっちゃすごい。調教ではどれだけ乗ってもバテない」相棒への強い信頼からだろう。兄・保長さんの担当するクロノジェネシスが11日のクイーンCを快勝し、“流れ”も来ている。

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